Vacinas COVID-19: o que é e como elas funcionam

Com a chegada de vacinas contra COVID-19, todos têm muitas dúvidas. Entre elas:

O que é uma vacina?

Uma vacina é uma substância que estimula seu sistema imunológico a fazer anticorpos, proteínas sanguíneas produzidas em resposta a uma substância estranha, como seria se você fosse exposto à doença real. Após a vacinação, você desenvolve imunidade à doença, então você está protegido de adoecer se você for infectado.

Como funcionam as vacinas da COVID-19?

As vacinas da Pfizer e moderna utilizam uma técnica conhecida como mRNA, ou RNA mensageiro. Essas vacinas “dão instruções” para que nossas células façam um pedaço inofensivo do que é chamado de “proteína de pico”, de acordo com o CDC. Esta proteína é encontrada na superfície do coronavírus que causa COVID-19.

De quantas doses você precisa?

Duas doses são necessárias para cada uma das três vacinas “frontrunner” da Moderna, AstraZeneca e Pfizer.

Qual é o intervalo entre as doses?

Para as vacinas Moderna e AstraZeneca, as duas doses têm 4 semanas de intervalo. Para a vacina da Pfizer, as duas doses têm 3 semanas de intervalo.

O que acontece se você não tomar a segunda dose?

Acredita-se que a proteção seja menor. Nos dados que a Moderna submeteu à FDA antes de sua revisão de 17 de dezembro para seu pedido de autorização de uso emergencial, por exemplo, sua análise sugeriu que a primeira dose fornece proteção contra a obtenção do COVID-19, mas os dados não permitiram uma “conclusão firme”, diz a FDA. Acredita-se que as vacinas Pfizer e Moderna sejam cerca de 50% eficazes após apenas uma dose.

Depois das doses necessárias, quanto tempo até que faça efeito e forneça proteção?

Isso acontece “cerca de uma semana após a segunda dose”, diz Naor Bar-Zeev, PhD, professor associado de saúde internacional e vacinação e vice-diretor do Centro Internacional de Acesso a Vacinas da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Uma vez que a segunda dose começa, tanto as vacinas Pfizer quanto Moderna têm mostrado em estudos ser cerca de 95% eficaz.

Quão bem as vacinas funcionam?

No geral, as vacinas Pfizer e Moderna são cerca de 95% eficazes. A AstraZeneca é de cerca de 70% no total, mas essa proteção foi considerada maior em alguns grupos.

Quanto tempo dura a proteção?

Como as vacinas são novas, isso ainda não é conhecido com certeza. Com base em outros vírus semelhantes ao coronavírus que causa o COVID-19, as vacinas COVID-19 que se mostram altamente eficazes podem proteger as pessoas por alguns anos, diz Paul Offit, MD, diretor do Centro de Educação de Vacinas e professor de pediatria no Hospital Infantil da Filadélfia. É um palpite baseado em sua experiência e fatos conhecidos sobre o vírus que causa o COVID-19.

E os efeitos colaterais?

As pessoas devem esperar ter alguns efeitos colaterais, semelhante ao que algumas pessoas relatam depois de tomar uma vacina contra a gripe, de acordo com especialistas reunidos recentemente com o CDC. Esses especialistas disseram esperar efeitos colaterais temporários, como dor no braço, onde você levou a injeção, fadiga, dores no corpo e talvez uma febre.

Depois que eu me vacinar, ainda tenho que usar uma máscara?

Sim. Mesmo após o aumento da vacinação, dizem Bar-Zeev e outros especialistas, comportamentos preventivos ainda serão necessários. “A capacidade de reduzir a transmissão exigirá não apenas uma alta absorção de vacinas, mas o contínuo distanciamento social e máscaras”, diz ele. E a proteção da população pode exigir altas taxas de vacinação em grupos que estão em baixo risco, diz ele, “então [isso] levanta questões éticas”.

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