Entenda como funcionam as vacinas do vírus que causa a Covid-19

Para entender como as vacinas COVID-19 funcionam, é útil primeiro observar como nosso corpo luta contra as doenças. Quando germes, como o vírus que causa COVID-19, invadem nosso corpo, eles atacam e se multiplicam. Essa invasão, chamada de infecção, é o que causa a doença. Nosso sistema imunológico usa várias ferramentas para combater infecções. O sangue contém glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio para os tecidos e órgãos, e células brancas ou imunológicas, que combatem as infecções. Diferentes tipos de células brancas do sangue lutam contra infecções de maneiras diferentes:

  • Os macrófagos são glóbulos brancos que engolem e digerem germes e células mortas ou moribundas. Os macrófagos deixam para trás partes dos germes invasores chamados antígenos. O corpo identifica os antígenos como perigosos e estimula os anticorpos a atacá-los;
  • Os linfócitos B são glóbulos brancos defensivos. Eles produzem anticorpos que atacam os fragmentos do vírus deixados pelos macrófagos;
  • Os linfócitos T são outro tipo de glóbulo branco defensivo. Eles atacam células do corpo que já foram infectadas.

Na primeira vez que uma pessoa é infectada com o vírus que causa COVID-19, pode levar vários dias ou semanas para que seu corpo fabrique e use todas as ferramentas de combate a germes necessárias para superar a infecção. Após a infecção, o sistema imunológico da pessoa se lembra do que aprendeu sobre como proteger o corpo contra essa doença.

O corpo mantém alguns linfócitos T, chamados células de memória, que entram em ação rapidamente se o corpo encontrar o mesmo vírus novamente. Quando os antígenos familiares são detectados, os linfócitos B produzem anticorpos para atacá-los. Os especialistas ainda estão aprendendo por quanto tempo essas células de memória protegem uma pessoa contra o vírus que causa o COVID-19.

Como funcionam as vacinas contra a COVID-19

As vacinas COVID-19 ajudam nosso corpo a desenvolver imunidade ao vírus que causa a COVID-19 sem que tenhamos que contrair a doença. Diferentes tipos de vacinas funcionam de maneiras diferentes para oferecer proteção, mas com todos os tipos de vacinas, o corpo fica com um suprimento de linfócitos T de “memória”, bem como linfócitos B, que se lembrarão de como combater o vírus no futuro.

Normalmente, leva algumas semanas para que o corpo produza linfócitos T e linfócitos B após a vacinação. Portanto, é possível que uma pessoa tenha se infectado com o vírus que causa o COVID-19 imediatamente antes ou logo após a vacinação e adoeça porque a vacina não teve tempo suficiente para fornecer proteção.

Às vezes, após a vacinação, o processo de construção da imunidade pode causar sintomas, como febre. Esses sintomas são normais e são um sinal de que o corpo está criando imunidade.

Tipos de vacinas

Atualmente, existem três tipos principais de vacinas contra a COVID-19 que estão ou em breve passarão por testes clínicos em larga escala (Fase 3) nos Estados Unidos. Abaixo está uma descrição de como cada tipo de vacina faz com que nosso corpo reconheça e nos proteja do vírus que causa o COVID-19. Nenhuma dessas vacinas pode fornecer a COVID-19.

As vacinas de RNA contêm material do vírus que causa o COVID-19, que dá às nossas células instruções sobre como fazer uma proteína inofensiva que é exclusiva do vírus. Depois que nossas células fazem cópias da proteína, elas destroem o material genético da vacina. Nossos corpos reconhecem que a proteína não deveria estar lá e constroem linfócitos T e linfócitos B que se lembrarão de como combater o vírus que causa COVID-19 se formos infectados no futuro.

As vacinas de subunidade de proteína incluem pedaços inofensivos (proteínas) do vírus que causam COVID-19 em vez de todo o germe. Uma vez vacinado, nosso sistema imunológico reconhece que as proteínas não pertencem ao corpo e começa a produzir linfócitos T e anticorpos. Se formos infectados no futuro, as células de memória reconhecerão e combaterão o vírus.

As vacinas de vetor contêm uma versão enfraquecida de um vírus vivo – um vírus diferente daquele que causa o COVID-19 – que possui material genético do vírus que causa o COVID-19 inserido nele (isso é chamado de vetor viral). Assim que o vetor viral está dentro de nossas células, o material genético dá às células instruções para produzir uma proteína exclusiva do vírus que causa COVID-19. Usando essas instruções, nossas células fazem cópias da proteína. Isso leva nosso corpo a construir linfócitos T e linfócitos B que se lembrarão de como combater esse vírus se formos infectados no futuro.

A maioria das vacinas COVID-19 requer mais de uma injeção

Todas as vacinas COVID-19, exceto uma, que estão atualmente em testes clínicos de Fase 3 nos Estados Unidos, usam duas injeções. O primeiro tiro começa a construir proteção. Uma segunda injeção, algumas semanas depois, é necessária para obter a maior proteção que a vacina pode oferecer. Uma vacina nos ensaios clínicos de Fase 3 só precisa de uma injeção.

Botão de partida

A vacinação é uma das muitas etapas que você pode tomar para se proteger e proteger outras pessoas do COVID-19. A proteção contra COVID-19 é extremamente importante porque, para algumas pessoas, pode causar doenças graves ou morte.

Parar uma pandemia requer o uso de todas as ferramentas disponíveis. As vacinas atuam com o seu sistema imunológico para que seu corpo esteja pronto para lutar contra o vírus se você for exposto. Outras etapas, como máscaras e distanciamento social, ajudam a reduzir sua chance de ser exposto ao vírus ou transmiti-lo a outras pessoas. Juntos, a vacinação COVID-19 e seguir as recomendações do CDC para proteger a si mesmo e aos outros oferecerão a melhor proteção contra o COVID-19.

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